Ottobre, un mese speciale per la prevenzione del tumore al seno

Alla fine degli anni Ottanta, Evelyn Lauder, membro del Consiglio dei Sovrintendenti presso il Memorial Sloan-Kettering Cancer Center di New York, intuì la necessità di unacampagna che favorisse la pubblica conoscenza del tumore al seno. Isituì così la Campagna Nastro Rosa, riuscendo a far dichiarare ottobre mese ufficiale per la prevenzione del tumore alla mammella.
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Come si previene il cancro: il calendario delle visite

Il cancro al seno colpisce soprattutto le donne over 50, ma è bene sottoporsi ad esami clinici periodici a partire dai 20-25 anni in su, in modo da tenere sempre sotto controllo la situazione ed eventualmente intervenire in modo tempestivo. Visite ginecologiche,ecografie mammarie e tac sono gli esami clinici specifici che è bene effettuare nell’arco di tutta la vita, la cui frequenza varia a seconda dell’età:

Il primo esame preventivo da compiere è l’autopalpazione del seno, da effettuare a partire dai 20 anni. L’autoesame dev’essere eseguito quando il seno è morbido, e cioè 2 o 3 giorni dopo la fine del ciclo mestruale. Durante la menopausa non c’è un momento consigliato, ma è bene comunque praticarlo a scadenze regolari.

Per le donne tra i 30 e i 40 anni è sufficiente sottoporsi a una visita ginecologica con pap test una volta l’anno e effettuare ogni due anni i seguenti esami: ecografia ginecologica, ecografia mammaria e mammografia bilaterale.

Più rigidi i controlli per le donne over 50, per le quali le possibilità di contrarre il tumore al seno si alzano notevolmente. Oltre agli esami sopra elencati, che devono avere una frequenza annuale, si aggiunge una ecografia addominale completa e una pancolonscopia, due esami da effettuare ogni 5 anni.

I sintomi

In genere i sintomi iniziali del tumore al seno non provocano dolore. Uno studio effettuato su quasi mille donne con dolore al seno ha dimostrato che solo lo 0,4% di esse aveva una lesione maligna, mentre nel 12,3% erano presenti lesioni benigne, come le cisti, e nel resto dei casi non vi era alcuna lesione. Il dolore era provocato solo dalle naturali variazioni degli ormoni durante il ciclo.
Da cercare, invece, sono gli eventuali noduli palpabili addirittura visibili. È per questo che l’autopalpazione rappresenta un momento fondamentale nonché il primo metodo preventivo in grado do far scattare il campanello d’allarme. La metà dei casi di tumore del seno si presenta nel quadrante superiore esterno della mammella.
Oltre ai noduli, è importante segnalare al medico anche alterazioni del capezzolo, in fuori o in dentro, perdite da un capezzolo solo (se la perdita è bilaterale il più delle volte la causa è ormonale),cambiamenti della pelle (aspetto a buccia d’arancia localizzato) o della forma del seno.
La maggior parte dei tumori del seno, però, non dà segno di sé e si vede solo con la mammografia, ma nella donna giovane, tra i 30 e i 45 anni, è visibile anche per mezzo di una semplice ecografia.
L’eventuale identificazione di noduli o formazioni sospette porta in genere il medico a consigliare una biopsia, che può essere eseguita direttamente in sala operatoria o in ambulatorio con un prelievo mediante un ago inserito nel nodulo. In tal modo si analizzano le cellule e si può stabilire con certezza la natura della malattia.

Iniziative

Sono molte le iniziative previste per questo mese in ciascuno dei 90 Paesi che aderiscono da anni alla nobile alla campagna: screening gratuiti, forme di raccolta fondi, distribuzione di materiale informativo e anche eventi di impatto per attirare l’attenzione e sensibilizzare l’opinione pubblica, come l’illuminazione in rosa dei monumenti della città.
Durante tutto il mese i 395 ambulatori Lilt saranno a disposizione per visite senologiche e controlli clinici strumentali. Per conoscere giorni e orari di apertura dell’ambulatorio Lilt più vicino, in cui effettuare anche esami di diagnosi precoce e controlli, si può chiamare, per informazioni, il numero verde Sos Lilt 800-998877 o consultare i siti www.nastrorosa.it o www.lilt.it  dove saranno pubblicati anche gli eventi organizzati nelle varie città italiane nel mese di ottobre.

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